人的记忆可否“子承父业”

人们的记忆能否成为“附属父亲”

张天侃

几天前,以色列和美国科学家在国际学术期刊《细胞》上发表研究论文,指出动物的记忆是可以遗传的。那么,人类记忆能否继承?

线虫“避风港”证明记忆是可遗传的

由以色列特拉维夫大学的Odid Rechavi教授领导的一个小组发现,线虫神经系统中的神经元可以与生殖细胞相通,生殖细胞遗传了神经元中包含的信息,包括遗传和表观遗传信息。后代,这种遗传可以持续3到4代。这反映在上一代线虫可以继承下一代觅食信息的事实中,使得下一代线虫能够具有觅食的能力。

这一发现打破了过去的“魏斯曼障碍”,也被称为生物学的第二定律。法律规定,父母的大脑活动和记忆对后代的命运没有影响。无论是否学习这五辆车,孩子们都不会在脑海中继承学到的信息。

美国普林斯顿大学的Rebecca Moore发现,在自然环境中,线虫暴露于各种各样的细菌中。有些细菌营养丰富,是线虫的食物。其他细菌具有传染性,导致线虫生病甚至杀死它们。

例如,线虫可以被铜绿假单胞菌感染,但是他们学习如何避免感染并成功地将这些学到的信息(记忆)传递给后代,后者可以持续几代人。这种安全的记忆转移是通过分子机制实现的。

研究人员发现转化生长因子-β有一个配体DAF-7,它在感觉神经元中表达,而DAF-7在神经元中的表达水平与后代的回避行为正相关。在感染铜绿假单胞菌的秀丽隐杆线虫的第3代和第4代线虫中DAF-7的表达水平显着增加。即使这些后代以前从未见过铜绿假单胞菌,它们也有能力进行对冲。然而,在第五代线虫中,DAF-7的表达水平返回到基线,也就是说,避免危险的线虫的记忆只能传递给第四代。

父亲可能会把恐惧传递给她的女儿

那么,人类可以证实线虫的觅食记忆和避险记忆能够被遗传的结论吗?

什么是记忆,历史解释是不一致的,因为人们知识有限。以色列和美国的两项研究结果使人们对记忆的本质有了新的认识,加强了先前的一种解释,即记忆是由一些神经递质或无数生化分子储存和传播的信息。

如果有一天这项关于线虫的研究结果被推断为人类,或者如果在人类记忆中发现类似的分子,则表明神经系统记忆,如果不比DNA记忆更稳定,可能不亚于免疫记忆,因为神经记忆可以像免疫记忆一样传递给下一代,可以持续几代人。

当然,目前的研究结果不能推断人类,但有些研究已经证实,人类对恐惧的记忆可以是遗传,但只能通过不同的神经递质来完成传播。

2012年,美国纽约西奈山医学院创伤应激研究所所长Rachel Yehuda主持了一项名为“大屠杀幸存者的儿童”的研究,以了解是否可以通过创伤引起的精神疾病到下一代。

参与这项研究的80名志愿者是第二次世界大战期间(成人)纳粹大屠杀幸存者的后代,他们的父母中至少有一人是大屠杀幸存者。研究人员还选择了15名正常成年人,他们在人口统计学上与80人相似,作为对照。

结果表明,父母的恐惧可以通过记忆传递给下一代,特别是对父亲的恐惧最容易传递给女儿。功能分子是糖皮质激素受体基因启动子GR-1F的甲基化。大屠杀幸存者后代中糖皮质激素受体基因启动子GR-1F的甲基化水平显着高于对照组。

糖皮质激素,也称为压力激素,被视为判断人类和动物对恐惧和抑郁的压力行为的标记。上述研究表明,糖皮质激素受体基因启动子GR-1F甲基化水平显着高于对照组,并且有可能分泌更多的糖皮质激素,引起恐惧和抑郁。

人类的恐惧通过这种记忆机制传递给下一代。

母亲的爱或阻止负面影响

每个人的生活经历都是积极和消极的,成功和挫折,亮点和黑暗时刻。因此,如果内存可以继承,它可以带来好处,并且它可能带来缺点。

记忆遗传有许多积极的影响。最典型的一种方法是让人和动物进行对冲,找到最佳生存方式,并根据成功的经验让后代更容易再次成功。记忆遗传的负面影响就像上面提到的大屠杀的幸存者一样。有些人将痛苦,恐惧和焦虑传递给下一代。即使它不是创伤后应激障碍,它也会导致不同程度的后代。精神障碍,甚至是精神疾病。

巨大的痛苦可以诱发多种心理疾病,如创伤后应激障碍,精神分裂症等。其他是抑郁,焦虑等。不幸的是,这些痛苦将沉积在记忆中并传递给下一代。生物医学的目标之一是减轻这种痛苦并防止其传染给后代。

然而,即使痛苦的记忆是遗传的,生命本身也已演变成消除痛苦记忆的内在方式。 Rachel Yehuda等人的另一项发现。虽然父亲可以将恐惧传递给他们的女儿,但母亲却很难将痛苦的记忆转嫁给他们的后代。

原因是获得性环境所产生的恐惧在母体表观遗传效应中并不明显,但在父系表观遗传效应中则显而易见。例如,经常被母亲舔食和清洁的小鼠的糖皮质激素受体明显高于遗漏的小鼠,因为它们的糖皮质激素受体启动子甲基化水平相对较低。高糖皮质激素受体的优点是个体对糖皮质激素更敏感,因此它们不需要过多的糖皮质激素,也不会刺激过度的压力,如焦虑,攻击性等。

它还表明,在后天环境中,母亲的更多关怀和心理支持可以防止负面记忆通过遗传引起心理问题。如果有一天,可以开发特定的药物来阻断痛苦记忆的神经通道,它将有助于治疗心理疾病,如创伤后应激障碍。